1.000 personas atrapadas en inundaciones sin precedentes en el Parque Nacional del Valle de la Muerte

PARQUE NACIONAL DEL VALLE DE LA MUERTE, California, EE.UU. (AP) — Lluvias récord provocaron inundaciones repentinas en el Parque Nacional del Valle de la Muerte el viernes, arrastrando autos, cerrando todas las carreteras y dejando varados a cientos de visitantes y trabajadores.

No hubo informes inmediatos de heridos, pero alrededor de 60 vehículos quedaron enterrados en lodo y escombros y alrededor de 500 visitantes y 500 empleados del parque quedaron atrapados dentro del parque, dijeron las autoridades.

Furnace Creek, un parque cerca de la frontera entre California y Nevada, recibió 3,71 centímetros (1,46 pulgadas) de lluvia. Esto es alrededor del 75% de lo que suele obtener en un año y superior a lo registrado en todo el mes de agosto.

Desde 1936, el día de lluvia más lluvioso fue el 15 de abril de 1988, cuando cayeron 3,73 centímetros (1,47 pulgadas), dijeron los funcionarios del parque.

“Árboles enteros y rocas se derrumbaron”, dijo John Chirlin, fotógrafo de la agencia de aventuras con sede en Arizona, quien vio la inundación mientras estaba sentado en un acantilado tratando de fotografiar los relámpagos a medida que se acercaba la tormenta.

«El sonido de algunas rocas que bajaban de la montaña era increíble», dijo en una entrevista telefónica el viernes por la tarde.

Los funcionarios del parque no respondieron de inmediato a las solicitudes de actualizaciones el viernes por la noche.

La tormenta siguió a otro gran evento de inundación. a principios de esta semana en un parque a unas 120 millas (193 kilómetros) al noreste de Las Vegas. Algunas carreteras estaban cerradas el lunes debido al lodo y los escombros de las inundaciones repentinas que azotaron el oeste de Nevada y el norte de Arizona.

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Según Chirlin, que vive en Chandler, Arizona y visita el parque desde 2016, la lluvia comenzó alrededor de las 2 a. m. del viernes.

dijo Chirlin, una guía líder de Incredible Weather Adventures que comenzó a perseguir tormentas en Minnesota y High Plains en la década de 1990.

«Hubo mucho derrumbe de varios pies de profundidad. El camino estaba cubierto por rocas de unos 3 o 4 pies», dijo.

Sarlin dijo que le tomó alrededor de 6 horas conducir desde cerca del albergue en Death Valley, a unas 35 millas (56 kilómetros) del parque.

«Al menos dos docenas de autos quedaron aplastados y atascados», dijo, y agregó que «o rescates en aguas altas» no se vio a nadie herido.

Durante el aguacero del viernes, “el agua de la inundación empujó los contenedores de basura hacia los autos estacionados, causando que los autos chocaran entre sí. Además, se inundaron varias instalaciones, incluidas habitaciones de hotel y oficinas comerciales”, dijo el comunicado del parque.

El sistema de agua que abastece a los residentes del parque y las oficinas también falló luego de que se rompiera una línea reparada, según el comunicado.

Una advertencia de inundación repentina para el parque y el área circundante expiró a las 12:45 p.m. del viernes, pero la advertencia de inundación permanecerá vigente durante la noche, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que el Servicio de Parques Nacionales ahora informó 1,46 pulgadas de lluvia, no 1,7 pulgadas como se informó anteriormente.

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