Cincuenta y un inmigrantes murieron cuando el tráiler fue abandonado en el calor de San Antonio

SAN ANTONIO (AP) – Familias desesperadas de inmigrantes de México y Centroamérica buscan desesperadamente la palabra de sus seres queridos mientras las autoridades iniciaban el martes el arduo trabajo de identificar a las 51 personas que fallecieron tras ser dejadas en un camión con remolque sin aire. acondicionado en Texas. Calor.

Fue la tragedia más mortífera que se cobró la vida de los migrantes que cruzaron de contrabando la frontera desde México.

El conductor del camión y otros dos fueron arrestados, dijo el representante de Estados Unidos en Texas, Henry Kuller, a Associated Press.

Dijo que el camión pasó por un puesto de control de seguridad fronterizo al noreste de Laredo, Texas. En la Interestatal 35, no sabía si había inmigrantes dentro del camión cuando se eliminó el puesto de control.

Los investigadores encontraron el registro de la camioneta en un apartamento en San Antonio y detuvieron a dos hombres de México por posesión de armas, según denuncias penales presentadas por la Oficina del Fiscal Federal. Los querellantes no formularon alegaciones específicas sobre la muerte.

Los cuerpos fueron encontrados el lunes por la tarde en las afueras de San Antonio, cuando un empleado de la ciudad escuchó los gritos de ayuda de un camión estacionado en una calle secundaria solitaria, dijo el jefe de policía William McManus. Unas horas más tarde, las bolsas para cadáveres se extendieron por el suelo.

Más de una docena de personas, con el cuerpo caliente al tacto, fueron trasladadas a hospitales, incluidos cuatro niños. La mayoría de los muertos eran hombres, dijo.

El número de muertos por el intento de secuestro en los Estados Unidos está en su punto más alto, según Craig Larapi, el agente especial a cargo de las investigaciones de seguridad nacional en San Antonio.

El alcalde de San Antonio, Ron Niranberg, dijo: «Este es un horror que supera cualquier cosa que hayamos experimentado. Desafortunadamente, es una tragedia prevenible».

El presidente Joe Biden pidió las muertes «Horroroso y desgarrador».

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“Mi administración hará todo lo posible para evitar que los traficantes de personas y los secuestradores exploten a las personas vulnerables con fines de lucro, así como la grandeza política que rodea la tragedia.

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Las autoridades desconocen el país de origen de los inmigrantes o cuánto tiempo han estado abandonados al borde de la carretera.

El martes por la tarde, los investigadores médicos identificaron a 34 de las víctimas, pero la comisionada del distrito de Bexar, Rebecca Clay-Flores, dijo que estaban tomando medidas adicionales, como huellas dactilares, para confirmar sus identidades.

De los muertos, se cree que 27 son de ascendencia mexicana, según los documentos que llevaron consigo, dijo el embajador de México en San Antonio, el general Rubén Minutti. Dijo que muchos de los sobrevivientes estaban en estado crítico con lesiones como daño cerebral y hemorragia interna.

Al menos siete de los muertos eran de Guatemala y dos de Honduras, dijo en Twitter Roberto Velasco Álvarez, jefe del departamento de América del Norte de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México. Las autoridades dicen que unas 30 personas se han acercado a la embajada de México en busca de sus seres queridos.

Los intentos de cruzar la frontera de Estados Unidos desde México se han cobrado miles de vidas en ambos países en las últimas décadas.

Por primera vez en al menos dos décadas, los funcionarios fronterizos de EE. UU. detienen con frecuencia a inmigrantes en la frontera sur. Los inmigrantes fueron detenidos casi 240.000 veces en mayo, un tercio más que hace un año.

Es difícil comparar las etapas previas a la epidemia, ya que los inmigrantes desalojados bajo la llamada Autoridad de Salud Pública, Capítulo 42, no enfrentan consecuencias legales y fomentan esfuerzos repetidos. Las autoridades dicen que el 25% de las reuniones en mayo fueron con personas que habían sido detenidas al menos una vez el año anterior.

El sur de Texas ha sido durante mucho tiempo un semillero de cruces ilegales. Los funcionarios estadounidenses han encontrado camiones con inmigrantes «bastante cercanos» todos los días, dijo Laraby.

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Los inmigrantes generalmente pagan entre $ 8,000 y $ 10,000 y se cargan a través de la frontera en un camión con remolque y se transportan a San Antonio, donde se trasladan a vehículos más pequeños a sus destinos finales en los Estados Unidos, dijo.

Las condiciones varían ampliamente, incluida la cantidad de agua que reciben los pasajeros y si se les permite llevar teléfonos celulares, dijo Laraby.

Las autoridades creen que el camión, que fue descubierto el lunes en un área de San Antonio junto a una vía férrea que estaba rodeada de chatarra de vehículos, estaba rozando una autopista muy transitada, dijo Wolf.

San Antonio ha sido escenario de una serie de tragedias y desesperación que involucran a inmigrantes en semirremolques en los últimos años.

En 2017, diez inmigrantes murieron Después de quedar atrapado en un camión estacionado en Walmart en San Antonio. En 2003, los cuerpos de 19 inmigrantes fueron encontrados en un camión en el sureste de la ciudad. En 2018, más de 50 inmigrantes fueron encontrados con vida en un tráiler, conducido por un hombre que exigía 3.000 dólares y condenado a más de cinco años de prisión.

Otras tragedias ocurrieron mucho antes de que los inmigrantes llegaran a Estados Unidos en diciembre, cuando más de 50 personas murieron cuando un semirremolque volcó en una carretera en el sur de México. En octubre, las autoridades mexicanas dijeron que habían encontrado a 652 inmigrantes en seis remolques. Se detuvo en un puesto de control militar cerca de la frontera.

Algunas de las 16 personas que fueron trasladadas a hospitales con enfermedades relacionadas con el calor ingresaron en el hospital el martes en estado crítico.

Los que fueron llevados al hospital estaban calientes al tacto y deshidratados, y no había agua en el remolque, dijo el jefe de bomberos Charles Hood.

“Sufrieron insolación y fatiga”, dijo Hood. «Era un camión con remolque con aire acondicionado, pero no se encontró ninguna unidad de aire acondicionado en funcionamiento en esa plataforma».

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La temperatura en San Antonio el lunes estuvo cerca de los 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius).

A principios de la década de 1990, Big Rick surgió como un popular sistema de secuestro en medio del aumento de la vigilancia fronteriza de los EE. UU. en San Diego y El Paso, Texas.

Antes de eso, la gente pagaba pequeñas tarifas para cruzar la frontera, en gran parte insegura. A medida que se hizo más difícil cruzar en los Estados Unidos después de los ataques terroristas de 2001, los inmigrantes fueron conducidos a través de terrenos más peligrosos y tuvieron que pagar miles de dólares.

Algunos abogados han hecho una conexión con las políticas fronterizas de la administración Biden. Aaron Reichlin-Melnick, director de políticas del Consejo de Inmigración de EE. UU., escribió que había temido una tragedia así durante meses.

“A medida que la frontera está tan cerrada como lo está hoy para los inmigrantes de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, las personas están siendo empujadas hacia caminos cada vez más peligrosos”, escribió en Twitter.

Los inmigrantes, en su mayoría de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, han sido deportados más de 2 millones de veces bajo la regla epidémica vigente desde marzo de 2020, negándoles la oportunidad de solicitar asilo. La administración de Biden planeó poner fin a la política, pero un juez federal en Luisiana bloqueó la medida en mayo.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. registró 557 muertes en la frontera suroeste en los 12 meses que terminaron el 30 de septiembre, más del doble de las 247 muertes reportadas el año anterior y la cifra más alta desde que comenzó la vigilancia en 1998. La mayoría están relacionados con la exposición al calor.

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Spot reportado desde San Diego. Los reporteros de Associated Press incluyen a Acacia Coronado en Austin, Ken Miller en Oklahoma y Terry Wallace en Dallas.

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