El asedio a un hotel en Somalia continúa por segundo día, matando al menos a 12 personas

MOGADISCIO, 20 ago (Reuters) – Militantes de Al Qaeda mataron al menos a 12 personas en un ataque contra un hotel en la capital somalí, Mogadiscio, dijo el sábado un funcionario de inteligencia, 24 horas después de que las autoridades aún luchaban por liberar a los rehenes.

Los atacantes explotaron dentro del hotel Hyatt el viernes por la noche con dos coches bomba antes de abrir fuego. Los rebeldes Al Shabaab de Somalia se adjudican la responsabilidad. Lee mas

«Hasta ahora hemos confirmado 12 muertes, en su mayoría civiles», dijo a Reuters el oficial de inteligencia Mohammad, dando solo un nombre.

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Mohammed dijo que los hombres armados retenían a un número desconocido de rehenes en el segundo piso del edificio, lo que impedía que los oficiales usaran armas pesadas.

Bombardearon las escaleras para dificultar el acceso a algunos pisos, dijo.

Cuando el asedio entró en su segundo día el sábado por la noche, las autoridades habían asegurado el 95% del edificio, informó la emisora ​​estatal Somali National Television. La emisora ​​​​no proporcionó un número actualizado de muertos.

Entre los que luchaban contra los militantes dentro del hotel se encontraba Kashan, una fuerza paramilitar especializada en contrainsurgencia, dijo a Reuters un exfuncionario de seguridad familiarizado con la fuerza.

Las explosiones enviaron enormes columnas de humo sobre una concurrida intersección el viernes por la noche, y los disparos seguían resonando en la capital el sábado por la noche.

Testigos presenciales dijeron que escucharon explosiones cuando las fuerzas gubernamentales intentaron liberar el hotel de los militantes el viernes por la noche.

Grandes partes del hotel fueron destruidas en los enfrentamientos, dijeron.

El ataque del viernes fue el primer incidente importante de este tipo desde que el presidente Hassan Sheikh Mohamud asumió el cargo en mayo.

Al condenar el ataque, Estados Unidos dijo que estaba comprometido a «apoyar los esfuerzos liderados por Somalia y la Unión Africana para combatir el terrorismo».

«Expresamos nuestras más sinceras condolencias a las familias que han perdido a sus seres queridos, deseamos a los heridos una recuperación total y felicitamos a las fuerzas de seguridad de Somalia», dijo el portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Ned Price, en un comunicado.

Al Shabaab, vinculado a Al Qaeda, se atribuyó la responsabilidad del ataque, según SITE Intelligence Group, que monitorea los informes de los grupos yihadistas.

Al-Shabaab ha estado luchando para derrocar al gobierno somalí durante más de 10 años. Quiere establecer su propio gobierno basado en una interpretación estricta de la ley islámica.

El Hotel Hyatt es un destino popular entre los legisladores y otros funcionarios gubernamentales. No hubo información inmediata sobre si alguno de ellos quedó atrapado en el asedio.

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Reportado por Abdi Shaikh; Información adicional de Michael Martina en Washington; Escrito por Duncan Miriri; Editado por Sam Holmes, Christina Fincher, Frances Kerry y Cynthia Osterman

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