El nuevo y poderoso telescopio espacial de la NASA golpea un micrómetro más grande de lo esperado

El Telescopio Espacial James Webb, el nuevo y poderoso laboratorio espacial de la NASA, fue golpeado por un micrómetro más grande de lo esperado a fines de mayo, causando daños detectables en una de las 18 secciones de vidrio principales de la nave espacial. El impacto es que el equipo de la misión tendrá que reparar los restos creados por el ataque, pero la NASA dice que el telescopio «sigue funcionando a un nivel que supera todos los requisitos de trabajo».

El telescopio espacial James Webb de la NASA, o JWST, es el increíblemente poderoso telescopio espacial de próxima generación de la agencia. Diseñado para ver partes distantes del universo. Y vuelve a visitar las estrellas y galaxias que se formaron después del Big Bang. Esto le costó a la NASA Para construir casi $ 10 mil millones Y más de dos décadas para completar. Pero, el día de Navidad de 2021, El telescopio finalmente fue enviado al espacioA donde se fué El proceso de exposición más complejo Antes Llega a su destino final a aproximadamente 1 millón de millas de la Tierra..

Desde sus inicios, JWST ya se ha visto afectado por al menos cuatro micrómetros diferentes. Según una publicación de blog de la NASA, Pero todos son pequeños y del tamaño que espera la NASA. El micrometeroide suele ser una pequeña pieza de un asteroide. Por lo general, más pequeño que el grano de arena.. El ataque a JWST en mayo fue más grande que lo que había producido la agencia, aunque la empresa no especificó su tamaño exacto. La NASA reconoce que el ataque entre el 23 y el 25 de mayo tuvo un «efecto algo detectable en los datos» y que los ingenieros continúan estudiando los efectos del impacto.

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NASA JWST espera ser golpeado por pequeñas partículas espaciales en su vida útil; Los puntos de movimiento rápido de la roca espacial son una característica inevitable del entorno del espacio profundo. De hecho, la NASA diseñó las gafas doradas del telescopio. Resistir golpes Por pequeños desechos espaciales a lo largo del tiempo. La compañía aeroespacial también realizó una combinación de simulaciones y pruebas de piso con muestras de vidrio para determinar la mejor manera de fortalecer los espejos para resistir los impactos de micrometeroides. Sin embargo, la NASA afirma que los modelos que usaron para estas simulaciones no tenían un micrómetro tan grande y que estaba «más allá de lo que había probado el panel de tierra».

Sin embargo, esto no es del todo sorprendente. «Siempre hemos sabido que el clima de la web debe crear el entorno espacial, que incluye luz ultravioleta intensa y partículas cargadas por el sol, rayos cósmicos de fuentes alienígenas en la galaxia y el impacto ocasional de micrómetros en nuestro sistema solar», dijo Paul Geithner. , el astronauta Goddard de la NASA en la NASA, dijo el subdirector de proyectos del centro en un comunicado.

El vidrio primario de JWST está siendo probado en la Tierra
Imagen: NASA

Si la NASA puede verlos venir, los ingenieros tienen la capacidad de convertir el vidrio y los instrumentos del JWST fuera de la lluvia de desechos espaciales. El problema, sin embargo, es que este micrómetro no forma parte de la lluvia, por lo que la NASA considera que se trata de un «evento inevitable». Sin embargo, la agencia está desarrollando un equipo de ingeniería para encontrar formas de evitar o mitigar los efectos de ataques microscópicos de esta magnitud. Debido a que JWST es tan sensible, el telescopio ayudará a la NASA a comprender mejor cuántos micrómetros hay en el entorno del espacio profundo.

A pesar del ataque, la NASA se mantuvo optimista sobre el futuro de JWST. Según el blog, el rendimiento inicial de la vida de Webb sigue siendo más alto de lo esperado y el laboratorio es capaz de implementar completamente la ciencia diseñada para lograrlo, dice el blog. Los ingenieros pueden reparar el vidrio dañado para cancelar la corrupción de datos. El equipo de la misión ya lo ha hecho y continuará jugando con el vidrio con el tiempo para obtener los mejores resultados. A medida que se realizan nuevas observaciones y se desarrollan los eventos, este es un proceso a lo largo de los cinco a 10 años de vida planificados de JWST. Al mismo tiempo, La NASA advierte que los ingenieros no pueden cancelar por completo el impacto del ataque.

Los ingenieros de la NASA tuvieron que hacer que el JWST fuera increíblemente fuerte porque el telescopio está en el espacio. A diferencia de su predecesor, el telescopio espacial Hubble, que actualmente orbita la Tierra, el JWST no está diseñado para funcionar. Es decir, si hay alguna rotura importante en la nave espacial, los ingenieros tienen que arreglar una forma de arreglarla desde tierra. JWST actualmente no tiene la capacidad de enviar humanos o una nave espacial robótica para afinar. Eso significa que JWST tendrá que vivir con vidrios ligeramente dañados hasta que se complete su misión, y la NASA espera que la nave espacial esté expuesta a más desechos con el tiempo.

Mientras tanto, la huelga no afectó el calendario de JWST. De hecho, la noticia sobre este micrometroide llega un mes antes de un hito importante en la misión. Después de medir cuidadosamente el equipo de JWST durante los últimos meses y alinear perfectamente los espejos de la nave espacial, el equipo de la misión está listo para publicar las primeras imágenes a todo color de JWST el 12 de julio. La NASA no dice cómo se verán las imágenes, pero deberían ser espectaculares.

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