Esto es lo que sucedió cuando se unió la nave espacial ‘morderse las uñas’ de Boeing

La misión comenzó con un lanzamiento en Florida el jueves por la noche, y el Starliner, que está diseñado para transportar astronautas pero vuela sin tripulación para la prueba, se unió a la ISS a las 8:28 p. m. ET del viernes por la noche. El acoplamiento se produjo aproximadamente una hora más tarde de lo esperado, ya que el personal de planta resolvió algunos problemas, incluido un problema de software con los gráficos doblados. Inicialmente hubo problemas con los sensores que no se movían correctamente y algunos componentes de acoplamiento.

La cápsula tiene un anillo de acoplamiento que sale cuando se acerca a su puerto y se usa para colocar el pestillo. A la EEI. Durante el primer intento de acoplamiento, algunos componentes no tenían la configuración correcta. Para que todo estuviera en el lugar correcto, los equipos de tierra tenían que probar el proceso emergente por segunda vez. También hubo un problema menor con los ciclos de enfriamiento del Starliner, que son parte del sistema de regulación de temperatura de la nave espacial.

Todos esos problemas tuvieron que ser analizados o corregidos de manera oportuna para que Starliner avanzara, y el acoplamiento finalmente se realizó sin problemas importantes.

«Fue muy molesto ver ese vehículo parado allí por un tiempo hasta que llegó el momento de entrar», dijo Mark Nappy, gerente del proyecto Starliner de Boeing, a los periodistas el viernes por la noche.

Sin embargo, hay una serie de problemas con los propulsores a bordo de la nave espacial, que pueden maniobrar y distraer al vehículo mientras viaja por el espacio. Dos de esos impulsos se apagaron prematuramente poco después de que la nave espacial alcanzara la órbita. Hubo problemas después de las otras dos motivaciones.

A pesar de los contratiempos, el gerente del equipo de negocios de la NASA, Steve Stitch, que supervisa el programa Crew Dragon de Starliner y SpaceX, dice que la nave espacial funcionó «maravillosamente».

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«Por supuesto que este es un vuelo de prueba, como probablemente vieron a lo largo del día. Vistieron lo que estábamos aprendiendo en el camino. Es muy emocionante», dijo Stitch en una conferencia de prensa el viernes por la noche.

Los funcionarios de la NASA y Boeing dijeron que había «muchas» copias de seguridad integradas en Starliner, por lo que los problemas de Thruster no eran una gran preocupación, dijo Stitch. El vehículo tiene 48 propulsores de este tipo, y los sistemas internos de la cápsula pueden optar por utilizar cualquier propulsor.

Según Nappy, aunque Boeing quiere entender por qué los propulsores no funcionaron, es posible que no suceda.

“Nunca sabemos cuál es la verdadera razón de esto”, dijo.

Los ingenieros redujeron los problemas de motivación a «seis o siete» causas posibles, tres de las cuales aparecían con frecuencia. Para concentrarse en el problema de la precisión, es posible que los ingenieros tengan que ver los impulsos en persona, algo que no puede suceder porque los propulsores están conectados al módulo de servicio: una parte se retira y se quema en la atmósfera antes de fabricar el Starliner. Vuelve a la Tierra con su mando.

Se espera que esto suceda en los próximos días. El Starliner saldrá de la ISS y regresará a casa, utilizando sus impulsos para regresar a la parte más espesa de la atmósfera terrestre antes de aterrizar en el desierto de Nuevo México.

Si todo va bien, será un gran éxito para Boeing, con muchos años de retrasos y problemas de desarrollo con Starliner.

El primer intento de la nave espacial de completar una misión de prueba orbital en 2019 tuvo que regresar del espacio antes de tiempo, sin completar el acoplamiento a la ISS debido a problemas de software. Un segundo intento de introducir el Starliner en la ISS en agosto del año pasado fue abandonado después de que las pruebas previas al vuelo revelaran problemas con las válvulas principales.

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Si esta misión se completa de manera segura, Starliner de Boeing podría enviar astronautas a fines de 2022.

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