Exgobernador de Puerto Rico arrestado por FBI, dice su abogado

Uno de sus abogados, Peter John Porata, le dijo a CNN que Vásquez no se declararía culpable. Fue puesto en libertad bajo fianza después de una breve audiencia el jueves.

“Soy inocente y se ha cometido una gran injusticia”, dijo Vásquez a los periodistas tras su liberación. «No he cometido ningún crimen».

Según el informe del Departamento de Justicia, el ex asesor político de Vásquez y director de un banco internacional también se declaró culpable de participar en el esquema de soborno.

Las autoridades federales dicen que un exagente del FBI y propietario de un banco internacional que opera en San Juan también participó en el esquema.

Según el Departamento de Justicia, desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, el exgobernador de 62 años supuestamente conspiró en un plan para financiar su campaña para gobernador.

Vásquez supuestamente recibió más de $300,000 de dos empresarios para financiar consultores políticos durante su campaña, dijo el jueves a los periodistas el fiscal federal para el Distrito de Puerto Rico, Stephen Muldrow.

Vásquez y otros están acusados ​​de conspiración, soborno federal y fraude electrónico de servicios honestos.

El exgobernador, mencionado en tres de los siete cargos de la acusación, enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarado culpable.

“El presunto esquema de soborno llegó a los más altos niveles del gobierno puertorriqueño, amenazando la confianza pública en nuestros procesos electorales e instituciones gubernamentales”, dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Kenneth A. Polite Jr. dijo en un comunicado.

Los sobornos supuestamente se pagaron a cambio del nombramiento de Vásquez en la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras, lo que benefició a los empresarios involucrados en el esquema, dijo Muldrow.

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La acusación formal alega que el propietario del banco internacional y su asesor, un exagente del FBI, acordaron financiar la campaña de Vásquez a cambio de reemplazar al principal regulador bancario de la isla. En ese momento, el banco estaba «sujeto a examen» por parte del regulador, dicen los fiscales federales.

Multrow dijo que el actual gobernador de la isla, quien derrotó a Vásquez en las elecciones, no estaba involucrado en el proyecto.

Vásquez, exsecretario de Justicia, se desempeñó como gobernador del territorio estadounidense de 2019 a 2021. Su nombramiento se produce después de que el deshonrado exgobernador Ricardo Rosselló se viera obligado a renunciar tras las protestas en todo el país contra su gobierno.

Se convirtió en secretario de Justicia en enero de 2017, con un mandato que incluía combatir la corrupción en la isla, y era un aliado de Rosselló.

En 2018, Vásquez fue acusada de intervenir en nombre de su hija en un caso de robo en una casa. Se enfrentó a cargos de violar las leyes de ética del gobierno. Pero el juez dictaminó más tarde que no había pruebas suficientes para arrestarlo.

La detención afecta la confianza de nuestro pueblo

El breve mandato de Vásquez como gobernador fue controvertido.

Sus relaciones con el exgobernador caído en desgracia fueron objeto de escrutinio. Los críticos lo acusaron de no abrir investigaciones contra miembros de su propio partido, en particular Rosselló y el manejo de su administración de las secuelas del huracán María en 2017.

En enero de 2020, dos años después del huracán María, los puertorriqueños salieron a las calles de San Juan para exigir su renuncia luego de que lo encontraran en una bodega en la ciudad de Ponce.

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Más tarde ese año, las autoridades puertorriqueñas confirmaron la sospecha de un mal manejo de los recursos para mitigar los daños causados ​​por el terremoto en la isla Vásquez.

Mayra Vélez Serrano, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, dijo que muchas personas en la isla estaban conmocionadas pero no del todo sorprendidas por los arrestos del jueves.

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“Es aún más impactante que un exsecretario de Justicia, un exgobernador, que está casado con un juez, esté involucrado en algo así y que lo hayan arrestado”, dijo Vélez. “Continúa socavando la confianza del público en el sistema político y sus políticos y los dos partidos principales”.

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluzzi, quien derrotó a Vázquez en las elecciones primarias y fue elegido gobernador, dijo el jueves: «Hay tolerancia cero para la corrupción en mi administración».

“Hoy volvemos a ver que nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”, dijo Pierluzzi, miembro del mismo partido pro Estado Libre Asociado que Vásquez, en español a través de Twitter.

El gobernador dijo que el arresto «definitivamente afecta y destroza la confianza de nuestro pueblo».

“Reitero que seguiremos teniendo un frente común con las autoridades federales contra todo aquel que cometa irregularidades en mi gestión”, dijo el gobernador.

“Promover y llevar adelante las iniciativas que he planteado para combatir la corrupción, venga de donde venga ya quien implique”, dijo.

En 2019, Rosselló eligió a Pierluzzi como su sucesor.

Su Terminó el breve mandato Cinco días después, el Tribunal Supremo de Puerto Rico declaró inconstitucional su cargo de gobernador.

Vásquez prestó juramento más tarde. “A la luz de la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico, debo dar un paso al costado y apoyar al Secretario de Justicia de Puerto Rico”, dijo Pierluzzi en un comunicado en ese momento.

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Pierluzzi luego ganó una elección para el escaño en noviembre de 2020.

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