Funcionarios: 41 muertos, 14 heridos en incendio en iglesia copta en El Cairo

EL CAIRO (AP) — Al menos 41 feligreses murieron y 14 resultaron heridos cuando un incendio arrasó una iglesia abarrotada durante los servicios del domingo por la mañana en la capital de Egipto.

La iglesia se llenó rápidamente de un espeso humo negro y muchos feligreses atrapados saltaron de los pisos superiores para escapar, dijeron testigos. «Asfixia, asfixia, todos están muertos», dijo el testigo angustiado, quien solo dio su nombre parcial de Abu Bishoi.

La causa del incendio en la iglesia de Abu Sefain en el barrio obrero de Impaba no se supo de inmediato. Según la investigación preliminar, hubo una fuga eléctrica.

Las imágenes de la escena que circularon en línea mostraron muebles carbonizados, incluidas mesas y sillas de madera. Se vio a los bomberos extinguiendo las llamas mientras que otros llevaron a las víctimas a las ambulancias. La familia dentro de la iglesia esperaba noticias de los parientes.

Testigos dijeron que había muchos niños dentro del edificio cuando estalló el incendio.

«Tenemos niños que no saben cómo ir», dijo Abu Bishai. “No sabemos de quién es hijo y de quién es esta hija. ¿Es posible?»

El ministro de salud del país culpó de las muertes al humo y la congestión mientras la gente intentaba escapar del fuego. Fue uno de los peores incendios de Egipto en los últimos años.

El testigo Emmett Hanna dijo que la iglesia tenía dos espacios utilizados como guardería para niños y que un empleado de la iglesia pudo evacuar a varios niños.

«Subimos las escaleras y encontramos personas muertas. Y comenzamos a ver humo cada vez más grande desde el exterior y personas que querían saltar desde el último piso… Encontramos niños.

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La Iglesia copta de Egipto y el ministerio de salud del país anunciaron el número de muertos. La iglesia dijo que el incendio estalló mientras se realizaba el culto. La iglesia está ubicada en una calle estrecha en uno de los barrios más densamente poblados de El Cairo.

Quince camiones de bomberos fueron enviados al lugar para apagar el fuego, mientras que las ambulancias llevaron a las víctimas a los hospitales cercanos, dijeron las autoridades.

El presidente Abdel Fattah el-Sissi llamó por teléfono al papa cristiano copto Tawadros II para expresar sus condolencias, dijo la oficina del presidente. El gran imán de Al-Azhar, el jeque Ahmed Al-Tayeb, lamentó al jefe de la Iglesia copta.

“Sigo de cerca los desarrollos del trágico accidente”, escribió El-Sissi en Facebook. «He ordenado a todas las agencias e instituciones gubernamentales pertinentes que tomen todas las medidas necesarias y se ocupen de inmediato de este accidente y sus consecuencias».

Dos de los heridos fueron dados de alta del hospital y otros 12 están recibiendo tratamiento, dijo el ministro de Salud, Khalid Abdel-Ghafar, en un comunicado.

El Ministerio del Interior dijo que recibió información sobre el incendio alrededor de las 9 a.m. hora local y encontró que el fuego comenzó en un aire acondicionado en el segundo piso del edificio.

El ministerio, que supervisa a la policía y los bomberos, culpó del incendio a un cortocircuito eléctrico, que produjo enormes columnas de humo. Mientras tanto, el fiscal jefe del país, Hamada El-Zawi, ordenó una investigación y se envió un equipo de abogados a la iglesia.

Más tarde el domingo, los servicios de emergencia dijeron que pudieron apagar el fuego y el primer ministro y otros altos funcionarios del gobierno llegaron para inspeccionar el lugar.

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Los cristianos de Egipto representan alrededor del 10% de los más de 103 millones de habitantes del país y se han quejado durante mucho tiempo de la discriminación por parte de la mayoría musulmana del país.

El incendio del domingo fue uno de los peores de los últimos años en Egipto, donde las normas de seguridad y las normas contra incendios se aplican de manera deficiente. En marzo del año pasado, un incendio en una fábrica de ropa cerca de El Cairo mató al menos a 20 personas e hirió a otras 24.

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