Justin Verlander inicia el Juego 1 de la Serie Mundial

HOUSTON — Ganó los premios MVP y Novato del Año de la Liga Americana, fue el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2017, lanzó tres juegos sin hits y ganará su tercer premio AL Cy Young a finales de este año. Para un lanzador que lo ha hecho todo en su carrera, justin verlander Persiguiendo una zanahoria aún más grande.

Cuando Verlander sube al montículo contra los Filis El juego 1 de la Serie Mundial es el viernes en Minute Maid Park, buscará su primera victoria en el Clásico de Otoño. Así es: en siete Series Mundiales (cuatro con Houston y tres con Detroit), Verlander tuvo marca de 0-6 con efectividad de 5.68. Los equipos de Verlander tienen marca de 1-6 en sus siete aperturas en la Serie Mundial, y los Dodgers vienen de una victoria de 11 entradas sobre los Astros en el Juego 2 de la Serie 2017.

A Verlander se le recordó este hecho el jueves, diciendo que él y el manager Dusty Baker están persiguiendo esa esquiva victoria en la Serie Mundial. Baker ha ganado más juegos (2,093) que cualquier otro entrenador en la historia de AL/NL sin un campeonato. La apertura de Verlander el viernes será la 12ª en el Juego 1 de una serie de postemporada (y la tercera este año), empatándolo con Jon Lester en la historia de AL/NL.

Verlander inició los Juegos 1 y 5 de la Serie Mundial de 2006 para los Tigres contra los Cardenales, permitiendo 10 carreras (siete limpias) en 11 entradas. Abrió el primer juego de la Serie Mundial ’12 para Detroit, permitiendo cinco carreras y seis hits en cuatro entradas contra los Giants. Desde que llegó a los Astros, tiene una efectividad de 4.70 en cuatro aperturas en el Clásico de Otoño, dos en la Serie Mundial 2017 y 2019.

De hecho, Verlander tiene la mayor cantidad de aperturas sin hit en la historia de la Serie Mundial. Hay 34 lanzadores para hacer al menos siete aperturas en el Clásico de Otoño, y todos menos uno — Gary Nolan de Cincinnati (un hit) — tienen al menos dos victorias.

«Quiero ganar, sí», dijo Verlander. «Como dije, ese no es mi objetivo, así que no quiero decir que falta, porque innatamente, eso se convierte en un objetivo específico mío. Mi objetivo es salir y darme la mejor oportunidad de ganar. Si termina «Siendo una victoria, genial. Creo que ganamos la Serie Mundial. He sido parte de los juegos en los que ha comenzado el lanzamiento, que es más importante que conseguir un hit».

El viernes, Verlander lanzará tres años y un día después de su apertura anterior en la Serie Mundial, el Juego 6 del Clásico de Otoño de 2019 contra los Nacionales. Como los Astros necesitaban una victoria para hacerse con el título de la Serie Mundial, permitió tres carreras y cinco hits en cinco entradas, incluidos jonrones de Adam Eaton y Juan Soto.

Verlander tuvo marca de 18-4 con efectividad de 1.75 en 28 aperturas de temporada regular. Después de permitir seis carreras y 10 hits en cuatro entradas contra los Marineros en el Juego 1 de la Serie Divisional de la Liga Americana, uno de los comienzos más difíciles de su carrera en la postemporada, Verlander limitó a los Yankees a una carrera y tres hits en el juego. 1 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Lanzará el viernes con ocho días de descanso, una larga espera para lo que espera sea otra primicia en su carrera.

«Es un marco de tiempo diferente en el que no vas a apresurarte en un juego extra simulado ni nada, así que lancé un par de bullpens», dijo Verlander. «Este año, he pasado por el ciclo dos veces, donde he tenido ocho días libres. Así que espero repetir eso por el resto de mi vida».

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