Las inundaciones de Kentucky matan al menos a 16, el gobernador advierte que el número de víctimas «podría ser mucho mayor»

Equipos de búsqueda y rescate respaldados por la Guardia Nacional buscaron el viernes a personas desaparecidas en inundaciones récord que acabaron con comunidades enteras en algunas de las partes más pobres de Estados Unidos. KentuckyAl menos 16 personas han muerto, dijo el gobernador, y espera que el número aumente a medida que continúen las lluvias.

El gobernador Andy Beshear dijo que al menos seis de las víctimas eran niños.

«Es difícil», dijo el gobernador a los periodistas durante una sesión informativa el viernes por la tarde. «Todavía es difícil para esas familias y esas comunidades, así que sigan orando. Hay mucho más, mucho más desaparecido. Vamos a hacer todo lo posible para encontrarlos a todos».

Beshear dijo que el número de muertos el viernes «iba a ser mucho mayor». Dijo que las autoridades pueden actualizar el número de muertos «para las próximas semanas» más adelante.

Las poderosas inundaciones engulleron ciudades, represaron arroyos y arroyos en los valles y barrancos de los Apalaches, inundaron casas y negocios, dejaron vehículos en montones inútiles y aplastaron equipos en funcionamiento y escombros contra puentes. El lodo dejó a la gente en pendientes pronunciadas y al menos a 33.000 clientes sin electricidad.

«Todavía tenemos mucho que buscar”, dijo Jerry Stacey, gerente de emergencias del condado de Perry, el más afectado de Kentucky. “Todavía tenemos personas desaparecidas”.

Inundaciones del este de Kentucky
Casas inundadas a lo largo de Cross Loop de KY-15 desde North Fork del río Kentucky el 28 de julio de 2022.

Arden S. Barnes/The Washington Post a través de Getty Images


Las aguas de la inundación atravesaron el área con tanta violencia y rapidez que los residentes, aún recuperándose de la última inundación, no tuvieron tiempo de evacuar.

«Perdí todo, dos veces», dijo Dennis Cross a WKYT-TV, afiliada de CBS. «Esto hace que sea doblemente obvio que lo he perdido todo, y no soy el único».

Los equipos de emergencia realizaron 50 rescates aéreos y cientos de rescates acuáticos el jueves, y muchos más aún necesitan ayuda, dijo el gobernador. «No es solo un desastre en curso, es una búsqueda y rescate en curso. Algunas áreas no tendrán agua hasta mañana».

Determinar la cantidad de personas desaparecidas por el servicio celular y la electricidad en el área del desastre es difícil, dijo: «Está tan extendido que es un desafío incluso para las autoridades locales juntar los números».

Más de 290 personas se han refugiado, dijo Beshear. Envió tropas de la Guardia Nacional a las áreas más afectadas. Tres parques instalaron refugios y los daños a la propiedad fueron extensos, dijo el gobernador en la inauguración. Portal en línea para donaciones. Para las víctimas. El presidente Biden llamó para expresar su apoyo a un largo esfuerzo de recuperación, que Beshear dijo que llevará más de un año reconstruir por completo.

Friley le dijo a WKYT-TV: «Otra vez es todo el condado. Todavía hay muchos lugares a los que los equipos de rescate no pueden llegar».

Los despachadores del condado de Perry le dijeron a WKYT-TV que las inundaciones barrieron carreteras y puentes y derribaron casas de sus cimientos. La ciudad de Hazard dijo que los equipos de rescate estuvieron fuera durante la noche, instando a las personas en Facebook a mantenerse fuera de las carreteras y «orar por un descanso bajo la lluvia».

Señor. Pero también Declarado desastre federal La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias asignó a un funcionario para coordinar el esfuerzo de recuperación y enviar dinero de ayuda a más de una docena de condados de Kentucky.

Beshear había planeado recorrer el área del desastre el viernes, pero lo pospuso debido a las condiciones inseguras en el aeropuerto donde planeaban aterrizar, dijo su oficina.

Después de lluvias continuas durante los últimos días, cayó más lluvia el viernes. La tormenta envió agua que fluyó por las laderas y brotó de los arroyos, inundando caminos y obligando a los rescatistas a usar helicópteros y botes para llegar a las personas atrapadas. Las inundaciones también dañaron partes de Virginia Occidental y el sur de Virginia Occidental.

“Hay cientos de familias que lo han perdido todo”, dijo Beshear. «Y muchas de estas familias no tienen mucho para empezar. Así que todavía duele. Pero vamos a estar ahí para ellos».

resistencia.US Más de 33,000 clientes se quedaron sin electricidad en el este de Kentucky, West Virginia y Virginia el viernes, con la mayoría de los cortes de Kentucky.

Van Jackson revisa a su perro, Jack, quien quedó varado en una iglesia por las inundaciones luego de un día de fuertes lluvias en Garrett, Kentucky, el 28 de julio de 2022.
Van Jackson revisa a su perro, Jack, quien quedó varado en una iglesia por las inundaciones luego de un día de fuertes lluvias en Garrett, Kentucky, el 28 de julio de 2022.

Pat McDonough/USA TODAY Network vía Reuters


Los equipos de rescate trabajaron para llegar a las personas en Virginia y Virginia Occidental, donde las carreteras eran intransitables. Las inundaciones derribaron árboles, cortaron el suministro eléctrico y cerraron carreteras en seis condados de Virginia Occidental. El gobernador Glenn Young también declaró el estado de emergencia para ayudar a Virginia a movilizar recursos en las áreas inundadas del suroeste de Virginia.

«Como se esperan más lluvias en los próximos días, queremos inclinarnos hacia adelante para proporcionar más recursos para ayudar a los afectados», dijo Youngin en un comunicado.

Además de la miseria de las víctimas de las inundaciones en St. Louis, Missouri el viernes, otra tormenta podría traer más tormentas eléctricas a los Apalaches, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Brandon Bonds, meteorólogo del servicio meteorológico en Jackson, Kentucky, dijo que algunos lugares podrían ver más lluvia el viernes por la tarde y secarse el sábado «antes de que las cosas se recuperen el domingo y la próxima semana».

Las áreas más afectadas del este de Kentucky recibieron entre 8 y 10 1/2 pulgadas en el período de 48 horas que terminó el jueves, dijo Bonds. Las fuertes lluvias cayeron durante la noche en algunas áreas, incluido el condado de Martin, lo que provocó una nueva advertencia de inundación repentina de otras 3 pulgadas más o menos el viernes.

El North Fork del río Kentucky se elevó para romper récords en al menos dos lugares. El aforo de un río en Whitesburg se registró en 20,9 pies, más de 6 pies por encima del récord anterior, y el río estableció un récord en Jackson en 43,47 pies, dijo Bonds.

Crystal Holbrook había tenido suficiente el jueves, ya que su familia corrió durante la noche para mover vehículos, casas rodantes, remolques y equipos a medida que las crecientes inundaciones amenazaban a Jackson. «El terreno más alto se vuelve un poco más difícil», dijo.

En Whitesburg, Kentucky, las aguas de la inundación ingresaron a Appleshop, un centro de arte y educación reconocido por promover y preservar la historia y la cultura de la región.

“No sabemos exactamente el alcance total del daño porque no pudimos ingresar al edificio de manera segura o realmente acercarnos a él”, dijo Meredith Skalos, su directora de comunicaciones. «Sabemos que parte de nuestro material de archivo ha inundado las calles de Whitesburg desde el edificio».

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