Los antiguos europeos eran intolerantes a la lactosa pero bebían leche, según un estudio

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Un equipo de científicos concluyó que los antiguos europeos bebieron leche durante miles de años, poniendo en duda las teorías sobre cómo los humanos evolucionaron para tolerarla, incluso si causaba problemas digestivos.

Los científicos han especulado durante mucho tiempo que en las poblaciones donde la lechería estaba muy extendida, una enzima evolucionó rápidamente para evitar molestias gastrointestinales.

Las personas que pueden tolerar la leche obtienen las calorías y proteínas adicionales y transmiten sus genes a la descendencia que es más saludable que aquellos que no tienen el rasgo, una condición conocida como persistencia de lactasa. Para digerir los azúcares de la leche durante la adolescencia.

Pero un nuevo estudio ha ofrecido una teoría completamente diferente, argumentando que los efectos secundarios como los gases, la hinchazón y los calambres intestinales no son suficientes para mover la aguja evolutiva de la modificación genética.

«Los pueblos prehistóricos de Europa pueden haber comenzado a consumir leche de animales domésticos miles de años antes de que desarrollaran el gen digestivo», dijeron los autores del estudio.

La tesis, publicada en la revista Naturaleza, desarrollado en colaboración con más de 100 científicos en una variedad de campos que incluyen genética, arqueología y epidemiología. Los científicos mapearon el consumo de leche estimado en Europa desde hace unos 9.000 años hasta hace 500 años.

Al analizar residuos de grasa animal en cerámica de cientos de sitios arqueológicos, junto con muestras de ADN recolectadas de esqueletos antiguos, los investigadores concluyeron que la persistencia de la lactasa no se volvió común hasta el año 1000 a. C., unos 4000 años después de su descubrimiento.

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Y argumentan que esta mutación fue importante para la supervivencia durante las hambrunas y las epidemias, no durante los tiempos de abundancia: la lactosa no digerida podría provocar enfermedades intestinales graves y la muerte.

Usando el registro arqueológico para identificar los períodos de contracción de la población, concluyeron que era más probable que las personas bebieran leche cuando todas las demás fuentes de alimentos estaban agotadas y que, durante esos períodos, era probable que la diarrea aumentara de leve a fatal.

George Davy Smith, epidemiólogo de la Universidad de Bristol que se unió a los investigadores en un análisis de datos contemporáneos sobre la persistencia de la leche y la lactasa en la población actual, dijo que el estudio plantea «preguntas fascinantes» sobre lo que algunos creen que es la lactosa. Intolerante «Sería mejor que bebieran leche».

Una cuarta parte de los estadounidenses son intolerantes a la lactosa. En Un caso fue presentado el año pasadoUn panel de médicos de EE. UU. preguntó por qué las pautas dietéticas del Departamento de Agricultura de EE. UU. recomiendan tantos productos lácteos, lo que sugiere que la agencia federal antepone los intereses de las industrias cárnica y láctea a la salud de los estadounidenses.

Las pautas dietéticas del USDA están impulsadas por preocupaciones de marketing de productos lácteos, no por nutrición, alega la demanda.

Estudios anteriores han sugerido que las personas deben depender en gran medida de la leche antes de que las personas puedan tolerarla en abundancia. Un pequeño estudio en 2014 La variante que permite a los humanos digerir la lactosa no apareció en muestras de ADN húngaras hasta hace 3000 años, mientras que puede haberse desarrollado hace 7000 años en lugares como Irlanda, donde prevalecía la elaboración de queso.

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Amber Milan, experta en tolerancia a la leche de la Universidad de Auckland, dijo que la idea de que la mutación de la lactasa era importante para la supervivencia cuando los europeos comenzaron a sufrir epidemias y hambrunas era una «teoría sólida» y «respaldada por investigaciones previas sobre los factores de selección genética». . .»

Sin embargo, agregó que no estaba seguro de que el nuevo estudio «descarte absolutamente el consumo generalizado de leche como la fuerza evolutiva detrás de la intolerancia a la lactosa», porque los datos genéticos se recopilaron de Biobank, una base de datos biomédica británica de información genética y de salud. Unas 500.000 personas.

Los autores también se centraron en una importante variante genética europea para la persistencia de la lactasa que, si bien es relevante para este estudio, «podría pasar por alto otras variantes genéticas que resultan en la persistencia de la lactasa», dijo Milan.

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