Los ataúdes reales, como el de la reina Isabel, están revestidos de plomo. Este es el por qué

El tortuoso viaje final de la reina Isabel II desde la Abadía de Westminster hasta el Arco de Wellington y el Castillo de Windsor el lunes tuvo un alto costo para los ocho portadores del féretro que cargaron su ataúd, que estaba revestido en parte con plomo.

La tradición se remonta a siglos atrás y comenzó como una consideración práctica: los cuerpos de los reyes muertos ayudarían a permanecer prístinos, especialmente antes de las modernas técnicas de preservación.

La reina Isabel II es enterrada después de un histórico funeral de estado

Como material en los ataúdes, «el plomo ayuda a prevenir la humedad, a preservar el cuerpo por más tiempo y a evitar que se escapen los olores y las toxinas», dijo Julie Ann Taddeo, profesora investigadora de historia en la Universidad de Maryland. «Su ataúd estuvo en exhibición durante varios días e hizo el largo viaje hasta su destino final».

Taddeo señaló que el peso extra creó la necesidad de ocho portadores del féretro en lugar de los seis habituales.

Los soldados cargan los ataúdes de los monarcas británicos muertos después de un incidente en 1901 cuando los caballos del carro de la reina Victoria se asustaron y su ataúd se desparramó por la calle. Winston Churchill, quien recibió el último funeral de estado en Gran Bretaña antes que el de Isabel el lunes, también tenía un ataúd de plomo. Era tan pesado que se resbaló de los hombros de algunos de los cultivadores cuando estaba suspendido en unos pocos escalones, dijo Lincoln Perkins a la BBC. Mientras caía sobre los dos «hombres que empujaban» detrás del ataúd para evitar que cayera, Perkins le gritó al cadáver: «No se preocupe, señor, nos ocuparemos de usted».

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El ataúd de la reina Isabel II viajó desde Westminster Hall hasta Wellington Arch y su destino final, el castillo de Windsor, para su funeral de estado el 19 de septiembre. (Video: Alexa Juliana Art/The Washington Post)

«Literalmente podías sentirlo deslizarse por los hombros», dijo Perkins. «Si lo hubiéramos defraudado… No sé qué hubiera sido, muy vergonzoso, pero no lo hicimos».

La reina Isabel II, que gobernó Inglaterra durante 70 años, murió a los 96 años.

El ataúd de Isabel fue enterrado el lunes por la noche en una bóveda en la Capilla Conmemorativa del Rey Jorge VI, parte de la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor. Ella descansa junto a sus padres, su hermana y su esposo, el príncipe Felipe, quien murió el año pasado.

Las medidas de conservación recuerdan a las utilizadas por los antiguos egipcios de alto rango, que fueron colocados en cámaras en lugar de enterrados en el suelo y sus cuerpos se conservaron inmaculadamente. Y los antiguos egipcios ricos a menudo fue enterrado Dadio dijo que la reina fue enterrada con joyas, esculturas y otras pertenencias, incluido un anillo de matrimonio hecho de oro galés y un par de aretes de perlas.

Tal austeridad significó que Isabel, que era conocida por abrazar la austeridad y la sencillez, fue enterrada con menos posesiones que algunos de sus predecesores; La reina Victoria fue enterrada con la bata de su esposo y un yeso de su brazo, además de un mechón de cabello y una foto de su sirviente favorito, con quien se rumoreaba que había tenido una aventura, dijo Taddeo. El orbe, el cetro y la corona de Isabel, compuestos por casi 3.000 diamantes y docenas de otras joyas, fueron sacados de la parte superior de su ataúd y colocados en un altar donde fue enterrada.

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Más de 250.000 personas hacen fila para el féretro de la reina Isabel II

El uso de plomo en los ataúdes era una «tradición real de larga data», dijo Mike Parker Pearson, profesor del Instituto de Arqueología del University College London. El cuerpo embalsamado del rey Eduardo I, que murió en 1307, fue descubierto en 1774 en buen estado de conservación en su sarcófago de mármol en la Abadía de Westminster. Pearson agrega que la práctica de usar plomo se adoptó en el momento de la muerte de Edward o en el siglo siguiente.

Los reyes anteriores no fueron embalsamados, dijo. El cadáver de Guillermo el Conquistador, que murió en 1087, estaba tan descompuesto que su estómago hinchado reventó cuando los sacerdotes «intentaron colocar su cuerpo en un ataúd de piedra», dijo Pearson. «Los dolientes corrieron hacia la puerta para escapar del hedor pútrido».

Los «intestinos hinchados de William estallaron y un hedor intolerable asaltó las fosas nasales de los transeúntes y de toda la multitud». Según el monje benedictino Arteric Vitalis Describió la Inglaterra anglo-normanda.

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