Los manifestantes asediaron al presidente de Sri Lanka, que huyó a las Maldivas, y la oficina del primer ministro.

  • El presidente Rajapaksa huye horas antes de su renuncia prevista
  • Los manifestantes han exigido la destitución del primer ministro Ranil Wickremesinghe
  • Wickremesinghe anuncia toque de queda en todo el país hasta el jueves por la mañana

COLOMBO, 13 jul (Reuters) – El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, huyó el miércoles a las Maldivas tras un colapso económico que desató un levantamiento popular que parecía destinado a poner fin al gobierno de su familia en el país durante las últimas dos décadas.

Su decisión de nombrar a su aliado, el primer ministro Ranil Wickremesinghe, como presidente interino provocó más protestas, y los manifestantes asediaron la oficina del primer ministro exigiendo que él también se fuera.

Rajapakse, su esposa y dos guardaespaldas despegaron del principal aeropuerto internacional cerca de Colombo en un vuelo de la fuerza aérea el miércoles por la mañana temprano, dijo la Fuerza Aérea en un comunicado.

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Gráficos de Reuters

Después de llegar a las Maldivas, se espera que visite Singapur a continuación, dijo una fuente del gobierno.

Las autoridades se negaron a revelar el paradero de Wickremesinghe, quien anunció un toque de queda en todo el país hasta el jueves por la mañana en un intento de evitar más disturbios después de que los manifestantes ocuparon su oficina.

La policía apostada afuera disparó varias rondas de gases lacrimógenos, pero los manifestantes no se desanimaron y entraron al local.

«Se siente increíble, la gente ha estado tratando de capturar este espacio durante unas tres horas», dijo el estudiante universitario Sanjuka Kavinda, de 25 años, de pie cerca de la puerta abierta de la oficina del primer ministro. “Todos en esta reunión estarán aquí hasta que Ranil renuncie, pase lo que pase.

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Los medios locales informaron que un manifestante de 26 años fue hospitalizado después de ser alcanzado por gases lacrimógenos y murió por dificultad para respirar.

En un comunicado, Wickremesinghe dijo que los manifestantes no tenían motivos para asediar su oficina.

«Quieren detener los procedimientos parlamentarios. Pero tenemos que respetar la constitución», dijo.

Sri Lanka ha sido gobernada por la poderosa familia Rajapakse durante las últimas dos décadas. Gotabaya Rajapaksa fue elegido presidente del país en noviembre de 2019.

En la planta baja del edificio encalado de la era colonial, decenas de manifestantes cantaron canciones pop cingalesas. Un gran grupo de miembros de las fuerzas de seguridad armados con armas de fuego estaban sentados en una habitación.

Los organizadores de la protesta y el personal de seguridad guiaron a los manifestantes a través de una escalera central de madera en el centro del edificio hasta el último piso donde se encuentra la suite del Primer Ministro.

En una habitación cercana en el último piso, los muebles lujosos fueron rápidamente empujados a las esquinas y una línea de guardias de seguridad armados impidió el ingreso de visitantes.

Un nuevo líder llegará la próxima semana

Se espera que el parlamento nombre un nuevo presidente a tiempo completo la próxima semana y, aunque no se ha tomado ninguna decisión, la primera opción del partido es Wickremesinghe, dijo a Reuters una fuente del partido gobernante.

El intento de Wickremesinghe de quedarse con los manifestantes que dicen ser aliados cercanos de la familia Rajapaksa, que ha dominado el país desde que el hermano mayor de Rajapaksa, Mahinda, asumió la presidencia en 2005, los enojará.

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«Un parlamentario con un escaño es nombrado primer ministro. Ahora la misma persona es nombrada presidente interino», dijo en Twitter el candidato presidencial de la oposición, Sajith Premadasa. «Esta es una democracia al estilo de Rajapakse. Qué parodia. Qué tragedia».

A pesar de su partida, la renuncia del propio Rajapaksa aún no estaba confirmada el miércoles por la noche. Anteriormente, el presidente del Parlamento, Mahinda Yappa Abeywardena, dijo que Rajapaksa lo llamó y le dijo que su carta de renuncia llegaría más tarde el miércoles. Un asistente de Abeywardena no tenía información sobre la carta.

Los medios maldivos informaron que es probable que Singapur otorgue asilo a Rajapakse. Lee mas

Un asistente de Rajapakse y el gobierno de Singapur no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Crisis económica

Los Rajapakses y sus aliados culparon a la inflación, la escasez y la corrupción cuando cientos de miles de personas ocuparon edificios gubernamentales en Colombo el pasado fin de semana después de meses de protestas contra la crisis económica. Lee mas

Los hermanos del presidente, el expresidente y primer ministro Mahinda Rajapaksa y el exministro de finanzas Basil Rajapaksa, todavía están en Sri Lanka, dijeron fuentes y asistentes del gobierno.

Los funcionarios de inmigración de Sri Lanka impidieron el martes que Basil Rajapaksa, quien renunció como ministro de Finanzas en abril, abandonara el país. Lee mas

Wickremesinghe, cuya casa privada en Colombo fue incendiada el sábado, se ofreció a renunciar como primer ministro, pero no repitió la oferta después de que prestó juramento como presidente el miércoles. De ser así, el Portavoz será el Presidente Interino hasta que se elija un nuevo Presidente el 20 de julio como estaba previsto.

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En medio de la agitación económica y política, los precios de los bonos soberanos de Sri Lanka alcanzaron mínimos históricos el miércoles.

Como medida de precaución, la Embajada de Estados Unidos en Colombo ha anunciado la cancelación de los servicios consulares para la tarde y el jueves.

La economía basada en el turismo de la nación insular se vio afectada primero por la pandemia de COVID-19 y luego por una caída en las remesas de los habitantes de Sri Lanka en el extranjero. Aunque la prohibición de los fertilizantes químicos afectó la producción, la prohibición fue revocada posteriormente. Lee mas

En 2019, los Rajapaksas implementaron recortes de impuestos populistas que afectaron las finanzas del gobierno, mientras que la reducción de las reservas de divisas redujo las importaciones de combustible, alimentos y medicinas.

Los precios de la gasolina se han reducido drásticamente y se han formado largas colas frente a las tiendas que venden gas para cocinar. La inflación general se situó el mes pasado en el 54,6% y el banco central ha advertido que subirá al 70% en los próximos meses.

Mahinda Rajapaksa, quien fue presidente de 2005 a 2015 y luego primer ministro con su hermano, renunció en mayo después de que las protestas contra la familia se tornaron violentas. Permaneció escondido en un campamento militar en el este del país durante unos días antes de regresar a Colombo.

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Información adicional de Kanishka Singh, Alastair Paul, Lin Chen y Shilpa Jamkandikar; krishna n Por Das y Raju Gopalakrishnan; Editado por Sam Holmes, Sri Navaratnam y Kim Coghill

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