Muere Billy Packer, 82 años, analista de baloncesto de la Final Four desde hace mucho tiempo

El comentarista de baloncesto universitario Billy Packer, la voz del Torneo de la NCAA durante más de 30 años, murió el jueves por la noche. Tiene 82 años.

Los dos hijos de Packer, Mark y Brandt, anunciaron la noticia el jueves por la noche a través de Twitter.

Mark Packer le dijo a The Associated Press que su padre había estado hospitalizado en Charlotte durante las últimas tres semanas, tenía múltiples problemas médicos y finalmente murió de insuficiencia renal.

Packer fue el principal analista de baloncesto universitario durante 34 Final Four consecutivos, primero en NBC y luego en CBS, y también trabajó como analista de juegos ACC en Raycom. Recibió un Sports Emmy en 1993 como Personalidad Deportiva Destacada, Estudio y Analista Deportivo.

Packer es hijo del veterano entrenador de baloncesto Anthony Packer, quien pasó 16 temporadas como entrenador en jefe en Lehigh. Después de obtener todos los honores estatales como estudiante de secundaria en Pensilvania, Packer asistió a Wake Forest, donde fue nombrado All-ACC en 1961 y 1962. Ayudó a los Demon Deacons a ganar tres títulos de temporada regular de la ACC y su primera aparición en la Final Four. 1962, Packer fue incluido en el equipo All-Region.

Ingresó brevemente a la profesión de entrenador antes de comenzar como locutor en 1972. Packer le dijo a The Athletic en 2019 que «no tenía ningún objetivo de transmisión».

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Pero en dos años, Packer estaba invitado al Torneo de la NCAA y al Final Four, y no cedió su asiento hasta su partida en 2008.

«A la mitad de mi carrera me dije a mí mismo: ‘No voy a hacer esto nunca más y realmente conoce el deporte y su historia. Si no disfruto haciéndolo, quiero parar'», dijo a The Athletic. . «Bueno, disfruté mi carrera, y ahora es el momento de regresar y hacer las otras cosas que amo. El último juego que vi en persona fue el último juego que transmití. Ese fue el juego de campeonato nacional (2008) entre Memphis y Kansas. .»

Después de que Myles Simon llevó a Arizona al campeonato nacional de 1997, Packer tuvo las llamadas más famosas en la historia de la Final Four.

Formó parte de la transmisión de 1979 con Dick Enberg y Al McGuire cuando el equipo de Michigan State de Magic Johnson derrotó al equipo de Indiana State de Larry Bird en el juego por el título. Es el juego mejor calificado en la historia del baloncesto con una calificación de Nielsen de 21,1, con un estimado de 35,1 millones de espectadores.

«Realmente disfrutó haciendo Final Force», dijo Mark Packer a la AP. «Obtuvo el momento adecuado. El momento lo es todo en la vida. Francamente, disfrutó de la capacidad de comprometerse con algo que iba a ver de todos modos. Luego, el baloncesto universitario comenzó con Magic Johnson y Larry Bird, y eso se convirtió en el catalizador para los fanáticos del baloncesto universitario. volverse loco con March Madness.

Sean McManus, presidente de CBS Sports, dijo que Packer «ha sido sinónimo de baloncesto universitario durante más de tres décadas y estableció el estándar de excelencia como la voz del torneo de baloncesto masculino de la NCAA».

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«Tuvo un tremendo impacto en el crecimiento y la popularidad del deporte», dijo McManus en un comunicado. «Al estilo de Billy, analizó el juego con su estilo, perspectiva y opiniones únicos, pero siempre enfocado en el juego. A pesar de su pasión por el baloncesto, en el fondo, Billy era un hombre de familia. Dejó un área». CBS Sports , baloncesto universitario y más. Sobre todo, su legado como esposo amoroso, padre y abuelo, será extrañado por todos.

El analista de baloncesto universitario de ESPN, Dick Vitale, fue uno de los que rindió homenaje a Packer en Twitter y escribió: «Es muy triste saber del fallecimiento de Billy Packer, que era tan apasionado por el baloncesto universitario».

Analista de baloncesto universitario Fran Fraschilla Él tuiteó que:: “Nos enamoramos del baloncesto universitario (contigo) y tu voz estará en mi cabeza para siempre”.

Cuando Packer renunció como analista principal de CBS en 2008 y fue reemplazado por Clark Kellogg, las figuras más destacadas de los deportes universitarios revelaron a Packer y su impacto en el juego.

«Su comprensión del baloncesto universitario masculino, su análisis del juego y su amor por su lugar en la educación superior han asegurado un legado que cualquiera envidiaría», dijo en ese momento el difunto presidente de la NCAA, Miles Brandt. «Es un amigo del atletismo intercolegial y quiero agradecerle sus tremendas contribuciones a la Final Four de la NCAA y muchas otras ocasiones a lo largo de los años».

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«La única palabra para describir a Billy es un gigante», dijo el excomisionado de Big East, Mike Trangeis, en 2008. «Creo que su pasión por el juego y la forma en que lo entregó fue inigualable. Crea un vacío increíble. Aquellos de nosotros que somos apasionados por el juego de baloncesto universitario realmente lo vamos a extrañar».

Fuera de su carrera televisiva, Packer estuvo involucrado en varios negocios y negocios inmobiliarios.

«Desde que jugué mi último partido de baloncesto en la universidad, no estaba interesado en competir en deportes», le dijo al Tampa Bay Times en 1999. «Pero me encanta el desafío de los negocios. Es lo más parecido a mí. Es un juego que pueden jugar los adultos».

Associated Press contribuyó a este informe.

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