NASA Insight comienza la cuenta regresiva para el final de la misión a Marte

Nave espacial Insight de la NASA No ha muerto aún.

Pero Insight, una sonda robótica estática en Marte, se está debilitando gradualmente a medida que se acumula polvo en sus paneles solares. Los gerentes de la misión pronostican que no tendrá suficiente energía para continuar operando su equipo a fines del verano y estará tranquila para fin de año.

«Se debe a la falta de energía», dijo Katya Zamora García, científica asistente del proyecto de la misión, en una conferencia de prensa el martes.

Si un remolino de polvo, un huracán en miniatura que orbita Marte, pasa y arroja polvo de los paneles solares, la nave espacial puede tener suerte. Aunque se han encontrado varios miles de demonios de polvo en el área, nadie ha podido ayudar a limpiar el Insight.

«No somos muy optimistas porque no hemos visto uno en tres años y medio”, dijo Bruce Bannert, analista jefe de InSight. «Pero aún podría suceder”.

Cuando Insight aterrizó en noviembre de 2018, Sus paneles solares más antiguos generan 5.000 vatios-hora de energía todos los martes. Ahora, se hunden en el polvo y producen una décima parte.

La nave espacial logró sus objetivos principales durante su misión principal de dos años; Luego, la NASA aprobó una extensión de dos años a fines de 2022.

Cuando la energía es baja, los gerentes cierran el equipo de la nave espacial y comienzan a posicionar su brazo mecánico. Intentarán operar el sensible sismómetro, la principal herramienta científica de la nave, en la medida de lo posible, aunque en un par de semanas comenzarán a operarlo solo durante una parte del día o incluso durante algunos días en lugar de continuar. correr. .

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La Sra. García dijo que la medición del terremoto tendría que desactivarse por completo en julio. Después de eso, habrá suficiente energía para ver las comunicaciones por radio y tomar fotos de vez en cuando.

Una vez que Insight pierda energía, se unirá a la clasificación de las misiones de la NASA al Planeta Rojo, incluidos dos Viking Landers, fundados en 1976, después de una larga y exitosa carrera. Spirit y Opportunity Rovers llegaron en 2004 para una misión de 90 días. Pero los años duraron. la nasa sigue ahí Los otros dos rovers y un helicóptero de prueba. Explorando la superficie de Marte, y Rover One está en funcionamiento en China Allá.

La mayoría de las misiones de la NASA a Marte durante las últimas dos décadas se han centrado en el cuarto planeta del Sol, la única oportunidad de hospitalidad.

Insight, una abreviatura del nombre completo de la misión, es un estudio interno que utiliza estudios sísmicos, geografía y transferencia de calor, una distracción, en lugar de centrarse en los misterios del interior profundo de Marte. La misión de $ 830 millones tiene como objetivo responder preguntas sobre la estructura, la estructura y la historia geológica del planeta.

Marte no tiene tectónica de placas, desliza pedazos de la corteza que dan forma a la superficie de nuestro planeta. No obstante, se producen marsupiales, lo que es impulsado por otras presiones tectónicas, como la contracción de la corteza que se agrieta cuando se enfría.

Durante su misión, Insight registró más de 1300 marcas. Hace solo dos semanas, observó el terremoto más grande de la historia: magnitud 5,0, moderada por la de la Tierra pero mayor de lo que los científicos esperaban para Marte.

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Sin embargo, el epicentro se registró debajo del suelo del Océano Pacífico y no se emitió una alerta de tsunami. Pero agregó: “No está realmente en la fuerza de Cerberus, es interesante. Todavía no lo entendemos.

Los científicos tienen solo dos semanas para estudiar los datos, pero pudieron ver claramente las señales sísmicas, y el terremoto puede haber sido lo suficientemente grande, pero incluso si las frecuencias fueran muy bajas, podría haber sacudido a Marte como una hora. He oído.

«Este terremoto será realmente un tesoro oculto de información científica, cuando le pongamos los dientes», dijo el Dr. Bonert.

Al escuchar los ecos de las ondas sísmicas que saltan hacia Marte, Insight generó datos. Mapa tridimensional del planeta..

La corteza se volvió más delgada de lo esperado y tiene tres subcapas. Las señales sísmicas también miden el tamaño del centro: unas 2.300 millas de diámetro.

El sismómetro no solo reveló el fondo, sino también la cinética del viento arriba. El viento, que soplaba de 10 a 15 mph sobre los paneles solares del Insight, hizo vibrar la nave espacial, y la nave espacial registró vibraciones, que se convirtieron en sonidos.

La otra herramienta clave en el InSight, la sonda térmica, que se hundió unos 16 pies en el suelo marciano, no pudo hacer un uso completo de ella.

A pesar de dos años de esfuerzo, la herramienta, apodada el «topo», no salió a más de una pulgada de la superficie. Lo que aterrizó fue un cúmulo de tierra, que era diferente de los objetos que se encuentran en otras partes de Marte. La escalada redujo el área de tierra comprimida en los lados del topo, y debido a la falta de fricción suficiente, no pudo martillar por sí solo.

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«Cuando aterrizamos, el suelo particular debajo del Insight tenía una capa integrada de suelo poco profundo en la parte superior», dijo el Dr. Bonert. «Con esa corteza, el suelo se descompuso cuando el topo trató de infiltrarse».

Sin el topo debajo de la Tierra, los científicos no habrían esperado que las mediciones de temperatura salieran del planeta, lo que habría revelado datos precisos sobre la temperatura interna de Marte hoy y la energía que impulsa los procesos geológicos.

«Eso es lo que perdimos», dijo el Dr. Bonert.

Incluso después de que Insight esté en silencio, habrá oportunidades para que la nave espacial reviva eliminando los paneles solares del diablo de polvo que pasa.

“Habríamos estado escuchando”, dijo García. «Después de recibir algunos pitidos, si vuelve a suceder, evaluaremos si hay suficiente energía para volver a encender el módulo de aterrizaje, si hay una limpieza natural».

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