Nichelle Nichols, teniente Uhura en ‘Star Trek’, muere a los 89 años

Nichelle Nichols, quien rompió barreras para las mujeres negras en Hollywood como la oficial de comunicaciones, la teniente Uhura, en la serie de televisión original «Star Trek», murió a los 89 años.

Nichols murió el sábado en Silver City, Nuevo México, dijo su hijo Kyle Johnson.

“Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, falleció por causas naturales. Sin embargo, su luz, como las galaxias antiguas que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos e inspiremos”, escribió Johnson en su página oficial de Facebook el domingo. «Su vida fue bien vivida y un ejemplo para todos nosotros».

Su papel en la serie de 1966-69 le valió un lugar de reverencia de por vida entre los fanáticos rabiosos de la serie, conocidos como Trekkers y Trekkies. Ganó su aclamación por romper los estereotipos que limitaban a las mujeres negras a jugar a las sirvientas e incluyó un beso interracial en pantalla con su coprotagonista William Shatner, algo inaudito en ese momento.

Shatner tuiteó el domingo: “Lamento enterarme del fallecimiento de Nichelle. Era una mujer hermosa y desempeñó un papel admirable que hizo mucho para redefinir los problemas sociales en Estados Unidos y en todo el mundo.

George Takei, quien compartió brevemente con él el puente del USS Enterprise en la serie original de «Star Trek», lo llamó pionero e incomparable. “Por hoy, mi corazón está pesado y mis ojos brillan como las estrellas donde ahora descansas, mi querido amigo”, tuiteó.

El impacto de Nichols se sintió mucho más allá de sus coprotagonistas inmediatos, y muchos en el mundo de «Star Trek» tuitearon sus condolencias.

Celia Rose Gooding, quien actualmente interpreta a Uhura en «Star Trek: Strange New Worlds», tuiteó que Nichols «hizo lugar para muchos de nosotros». Ella nos recuerda que no solo podemos alcanzar las estrellas, sino que nuestra influencia es esencial para su supervivencia. Olvídate de mecer la mesa, ella la ató.

La alumna de «Star Trek: Voyager», Kate Mulgrew, tuiteó: «Nichelle Nichols es la primera. Es una pionera que navega por el camino más desafiante con agallas, gracia y un hermoso fuego que nunca volveremos a ver».

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Al igual que otros miembros originales del elenco, Nichols apareció en seis spin-offs de la pantalla grande a partir de 1979 con «Star Trek: The Motion Picture» y en las convenciones de fans de «Star Trek». Trabajó durante varios años como empleada de la NASA, ayudando a reclutar minorías y mujeres en el cuerpo de astronautas.

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Nichols rompió barreras para las mujeres negras en Hollywood

Más recientemente, interpretó el papel de la tía abuela de un niño con poderes mágicos en la serie de televisión «Heroes».

El «Star Trek» original se estrenó en NBC el 8 de septiembre de 1966. El mensaje de Gene Roddenberry a su audiencia multicultural y multirracial es que en un futuro lejano, el siglo 23, la diversidad humana será plenamente aceptada.

Creo que Nichols se lo tomó en serio cuando visitó una exhibición de «Star Trek» en el Smithsonian en 1992 por televisión.

A menudo recordaba ser fanático del espectáculo de Martin Luther King Jr. y admiraba su personaje. La conoció en un mitin por los derechos civiles en 1967, cuando el programa había decidido no regresar para una segunda temporada.

«Cuando le dije que iba a extrañar a mis coprotagonistas y que dejaría el programa, se puso muy serio y dijo: ‘No puedes hacer eso'», le dijo a The Tulsa (Okla.) World en un 2008. entrevista.

«‘Usted ha cambiado la cara de la televisión para siempre y, por lo tanto, ha cambiado la mente de la gente'», le dijo el líder de los derechos civiles.

«La visión del Dr. King fue como un rayo en mi vida», dijo Nichols.

Durante la tercera temporada del programa, el personaje de Nichols y el Capitán James Kirk de Shatner compartieron lo que se describió como el primer beso interracial que se emitió en una serie de televisión estadounidense. En el episodio, «Los hijastros de Platón», sus personajes, que siempre han mantenido una relación platónica, son obligados a besarse por extraterrestres que controlan sus acciones.

El crítico de televisión de National Public Radio, Eric Deccans, dijo a The Associated Press en 2018 que «Kiss sugiere un futuro en el que estos problemas no sean tan importantes». Besar a un hombre blanco… En este futuro utópico, resolvimos este problema. Estamos más allá de eso. Este es un mensaje maravilloso para enviar. «

Preocupados por la reacción de las estaciones de televisión sureñas, los showrunners querían filmar la escena del beso fuera de la pantalla por segunda vez. Pero Nichols dice en su libro, «Más allá de Uhura: Star Trek y otros recuerdos», que él y Shatner rompieron las líneas intencionalmente para insistir en usar la etiqueta original.

A pesar de las preocupaciones, el episodio se emitió sin retroceso. De hecho, «recibió más correo de admiradores de los que Paramount había recibido por un episodio de ‘Star Trek'», dijo Nichols en una entrevista de 2010 con Archives of American Television.

Nacida como Grace Dell Nichols en Robbins, Illinois, Nichols odiaba que la llamaran «loca» porque todos insistían en eso, dijo en una entrevista de 2010. Cuando era adolescente, su madre dijo que quería llamarla Michelle, pero pensó que debería mantener sus iniciales como Marilyn Monroe, a quien Nichols amaba. Por lo tanto, «Nichelle».

Nichols trabajó por primera vez como cantante y bailarín en Chicago a los 14 años, visitando clubes nocturnos de Nueva York y trabajando brevemente con las bandas de Duke Ellington y Lionel Hampton. El primero de varios papeles menores en cine y televisión que lo llevaron al estrellato en «Star Trek».

Nichols era conocido por no tener miedo de enfrentarse a Shatner en el set cuando otros se quejaban de que estaba robando escenas y tiempo de cámara. Más tarde se enteran de que tiene un fuerte partidario en el creador del programa.

En su libro de 1994, «Beyond Uhura», dijo que se conoció mientras actuaba como estrella invitada en «The Lieutenant» de Roddenberry, y que los dos tuvieron una aventura unos años antes de que comenzara «Star Trek». Los dos siguieron siendo amigos cercanos durante toda su vida.

Otra fan de Nichols y del programa fue la futura astronauta Mae Jemison, quien se convirtió en la primera mujer negra en el espacio en 1992 cuando voló a bordo del transbordador espacial Endeavour.

En una entrevista con AP antes de su vuelo, Jemison dijo que siempre veía a Nichols en «Star Trek» y dijo que le encantaba el programa. Jemison finalmente conoció a Nichols.

Nichols era una habitual en las convenciones y eventos de «Star Trek» cuando tenía 80 años, pero su agenda se vio limitada en 2018 cuando anunció que su hijo sufría de demencia avanzada.

Nichols fue puesta bajo tutela judicial bajo el control de su hijo, Johnson, quien dijo que su deterioro mental la impedía manejar sus asuntos o aparecer en público.

Los gerentes de Nichols y algunos, incluida su amiga, la cineasta y actriz Angelique Fawcett, se opusieron a la tutela y buscaron más acceso a los registros de los movimientos financieros y de otro tipo de Johnson en nombre de Nichols y ella. Su nombre a veces se invocaba en mítines judiciales exigiendo la liberación de Britney Spears de su propia tutela.

Pero la corte siguió del lado de Johnson y, a pesar de las objeciones de Fawcett, permitió que Nichols se mudara a Nuevo México, donde vivió con ella en sus últimos años.

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El escritor de entretenimiento de Associated Press Andrew Dalton contribuyó desde Los Ángeles. La ex escritora de AP Polly Anderson proporcionó contenido biográfico para este informe.

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