Noticias de la ola de calor en el Reino Unido y Europa: actualizaciones en vivo

deuda…Bryce Lorenzo/EPA, vía Shutterstock

La ola de calor extremo que azota a España y Portugal es el último evento de este tipo que se ha extendido por el norte y el este de Europa Occidental, que ahora experimenta un clima peligrosamente caluroso cada verano. Este año, algunas partes de la región se vieron afectadas por el calor extremo incluso antes del inicio del verano.

El calentamiento global ha empeorado las olas de calor en Europa y en otros lugares, por la razón básica de que comienzan con temperaturas de referencia cercanas a cero. Desde finales del siglo XIX, cuando comenzaron las emisiones generalizadas de dióxido de carbono que atrapa el calor, las temperaturas globales promedio han aumentado alrededor de 1,1 grados Celsius (alrededor de 2 grados Fahrenheit).

Pero más allá de este calentamiento básico, otros mecanismos pueden provocar olas de calor. Actualmente, un sistema de baja presión en el sur de Europa está arrastrando aire cálido hacia el norte desde el Sahara. Se espera que esa área de baja presión se mueva hacia el norte y el este, trayendo aire cálido a Francia y Gran Bretaña y partes de Europa central.

Un estudio reciente confirmó que la frecuencia y la intensidad general (definida como calor por encima de cierto umbral) de lo que los investigadores llaman puntos calientes de olas de calor han aumentado en las últimas cuatro décadas.

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Y, según el estudio, los cambios en la frecuencia y la intensidad están ocurriendo más rápido en Europa que en muchas otras partes del mundo, incluido otro punto crítico, el oeste de los Estados Unidos.

los estudiar, Publicado este mes en Nature Communications, la circulación atmosférica, particularmente la posición de la corriente en chorro de latitud media, contribuyó a la aceleración de la ola de calor sobre Europa occidental.

Una corriente en chorro es un río de viento rápido de oeste a este en la atmósfera superior. A veces se divide en dos. Entre los lados norte y sur de la corriente en chorro, se pueden formar olas de calor en áreas de aire débil y aire a alta presión.

Estos eventos de «chorros gemelos» aumentan en frecuencia y duran más, y los investigadores atribuyen estos cambios a cambios en las olas de calor.

No está claro qué causa que la corriente en chorro se divida, dijo Effie Rousi, científica principal del Instituto de Investigación Climática de Potsdam en Alemania y autora principal del estudio. Los máximos de bloqueo pueden formarse y hacer que la corriente en chorro se divida, o viceversa, la corriente en chorro se divide por otras razones, lo que permite que se forme un bloqueo.

«No sabemos exactamente cuál es el desencadenante», agregó la Dra. Rousey.

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