Para sus últimas imágenes, el Telescopio Webb se quedó cerca de casa

Acercarse / Una imagen compuesta web de Júpiter a partir de tres filtros.

NASA, ESA, CSA, equipo Júpiter ERS; Procesamiento de imágenes por Judy Schmidt.

Publicado por la NASA dos fotos mas Producidos a partir de datos recopilados por el Telescopio Espacial James Webb, revelan detalles increíbles sobre el planeta más grande del Sistema Solar.

Los datos utilizados para procesar las imágenes fueron capturados a fines de julio utilizando la cámara de infrarrojo cercano del telescopio, que observa la luz en longitudes de onda ligeramente más largas que las del extremo rojo del espectro visible. Al observar a Júpiter en estas longitudes de onda más allá de la luz visible, el poderoso telescopio espacial podrá descubrir detalles del planeta que antes se pasaban por alto.

Una de las fotos, en particular, muestra las auroras en ambos polos, resultado del poderoso campo magnético de Júpiter. Los colores de estas imágenes son falsos: debido a que la luz infrarroja es invisible para el ojo humano, la luz se mapea en el espectro visible. Las auroras brillan en un filtro desplazado hacia el rojo debido a la emisión de hidrógeno ionizado.

La «Gran Mancha Roja» de Júpiter se destaca en las nuevas imágenes, aunque parece blanca en lugar de roja. Este color blanco representa el reflejo de las nubes altas.

La segunda imagen proporciona una visión más amplia del sistema joviano e incluye una descripción general de los delgados anillos del planeta, sus dos lunas más pequeñas y el tamaño de su aurora. Debido a que estos anillos son aproximadamente 1 millón de veces más débiles que el planeta, son muy difíciles de observar desde la distancia. Las galaxias distantes también son visibles en el fondo.

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Imke de Pater, profesora de la Universidad de California en Berkeley, dirigió las observaciones científicas del planeta de Webb junto con Thierry Fawcett, profesor del Observatorio de París.

«Para ser honesto, realmente no esperábamos que fuera tan bueno», dijo en un comunicado de prensa que acompaña a las imágenes. «Es notable que los detalles de Júpiter, incluidos sus anillos, pequeños satélites e incluso galaxias, se puedan ver en una sola imagen».

Imagen compuesta del sistema de Júpiter, con etiquetas para resaltar diferentes aspectos.
Acercarse / Imagen compuesta del sistema de Júpiter, con etiquetas para resaltar diferentes aspectos.

NASA, ESA, CSA, equipo Júpiter ERS; Procesado de imágenes por Ricardo Hueso (UPV/EHU) y Judy Schmidt.

¿Por qué estas imágenes tardaron tanto en procesarse? La respuesta simple es que el telescopio espacial James Webb no toma fotos con sus grandes espejos que se pueden enviar a la Tierra. En cambio, los datos de brillo sin procesar de los detectores Webbs se envían al Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. Los científicos, incluidos los investigadores de la NASA, traducen esos datos en imágenes, las mejores de las cuales se hacen públicas.

Este repositorio de datos es público, sin embargo, los científicos ciudadanos pueden usar estos datos para procesar imágenes. En el caso de las nuevas películas de Júpiter, Judy Schmidt de Modesto, California, hizo este trabajo de procesamiento. Para la película sobre pequeños satélites, colaboró ​​con Ricardo Hueso, quien estudia atmósferas planetarias en la Universidad del País Vasco en España.

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