SpaceX lanza ahora 10 cohetes a cada uno de su principal competidor

Acercarse / Sobre el Falcon 9, el CRS-25 despega el viernes por la noche. Al acercarte, puedes ver mosquitos esparcidos por el encuadre, retroiluminados por el escape de un cohete.

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Con poca fanfarria este fin de semana, SpaceX lanzó dos cohetes Falcon 9. El primer propulsor despegó el viernes por la noche, transportando casi tres toneladas de suministros a la Estación Espacial Internacional, incluidos dos nuevos trajes espaciales para la NASA. Una segunda misión lanzada el domingo levantó otro lote de 53 satélites Starlink, poniendo en órbita un total de más de 2.500 naves espaciales operativas de Internet.

A medida que los lanzamientos de Falcon 9 se han vuelto más comunes, los lanzamientos han atraído relativamente poca atención en la comunidad espacial y más allá. Ya este año, SpaceX ha lanzado 31 cohetes, todos con éxito. Este número coincide con el número de propulsores Falcon 9 en órbita en 2021, un récord para la compañía de lanzamiento en ese momento.

Pero este año, SpaceX ha llevado su impulso a otro nivel con sus satélites Starlink, misiones de tripulación y carga para la NASA, y una combinación de cargas útiles que incluyen satélites comerciales y de defensa. Hasta el lunes, el cohete Falcon 9 se había lanzado cada 6,4 días este año, enviando casi 300.000 kg de carga útil a la órbita terrestre baja. Esto es significativamente más que todos los demás países y organizaciones del mundo. Dos lanzamientos más de Starlink son posibles esta semana.

SpaceX continúa ampliando los límites de la reutilización. El mes pasado, la compañía realizó su vuelo número 13 en tres primeras etapas diferentes. Los funcionarios de SpaceX dicen que han recopilado suficientes datos sobre la reutilización de estos núcleos de primera etapa que, por ahora, parece que no hay obstáculos que impidan que cada uno vuele muchas más misiones.

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Para poner esta posición en perspectiva, considere la tasa de vuelo del principal competidor estadounidense de SpaceX, United Launch Alliance. Contando sus flotas Delta y Atlas, ULA lanzó sus últimos 31 cohetes entre el 19 de marzo de 2017 y hoy. Este es un lanzamiento cada 64 días.

Dicho de otra manera, SpaceX ahora lanza 10 cohetes por día para sus principales rivales estadounidenses. Ambas compañías tienen tasas de éxito del 100 por ciento durante este período.

Esta competición cambiará de naturaleza en los próximos años. ULA lanzará su nuevo cohete Vulcan de carga pesada en la primera mitad de 2023. Con un manifiesto de lanzamiento más largo que incluye tanto a los clientes empresariales como al Proyecto Kuiper de Amazon, la cadencia de la empresa debería aumentar significativamente. A medida que ULA aumenta sus operaciones y las capacidades de producción de Vulcan, podría llegar a mediados de la década de 2020.

SpaceX está progresando en su cohete Starship de próxima generación. Es probable que el cohete de carga superpesada comience una serie de vuelos de prueba desde el sur de Texas en los próximos seis meses. Pero SpaceX está expandiendo sus operaciones en Florida para los lanzamientos operativos de Starship y su Super Heavy Booster. Con ese fin, la compañía ahora está apilando varias secciones de la torre de lanzamiento orbital en el sitio del Complejo de Lanzamiento 39-A en el Centro Espacial Kennedy. Durante una configuración de cámara remota antes del lanzamiento de carga del viernes para la NASA, el fotógrafo Trevor Mahlman pudo capturar un panorama ampliable de la torre de lanzamiento de Ars.

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SpaceX no dijo exactamente cómo dividirá las operaciones de lanzamiento de Starship entre Florida y el sur de Texas. Pero la compañía llevará a cabo vuelos de prueba de Starship desde Texas y es probable que se traslade al rango de Florida solo después de que tenga confianza en el desempeño del vehículo. Eso tiene sentido dados los activos de alto valor de la NASA, el Departamento de Defensa, el Servicio Nacional de Inteligencia y otras editoriales cerca de Florida.

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