Viaje a Medio Oriente: Biden enfrenta un día crítico de reuniones seguidas de cerca en Cisjordania y Arabia Saudita.

Después de esa reunión, Biden vuela directamente a Arabia Saudita desde Israel. Allí se espera que sostenga los esperados encuentros bilaterales Incluyendo al rey saudita Salman y sus asesores El príncipe heredero Mohammed bin Salman. La Casa Blanca confirmó el jueves que el rey saudí solo estará unos 30 minutos durante las reuniones bilaterales del viernes por la noche, según la agenda de Biden. Debido a la salud del Rey, se esperaba que el Presidente y el Príncipe heredero continuaran su reunión después de la partida del Rey.

Estados Unidos acusó al príncipe heredero de aprobar el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018 a través de un informe de la CIA.

Las interacciones del presidente con el príncipe heredero serán muy analizadas, especialmente sobre cómo saluda a MBS y si Biden le da la mano. La Casa Blanca buscó restar importancia a cualquier saludo entre Biden y MBS.

«Nos enfocamos en las reuniones, no en los saludos», dijo un alto ejecutivo a los periodistas.

El funcionario dijo: “El presidente saluda a los líderes como lo hace. Y no hay reglas especiales para un líder u otro. Entonces, sé que nos hemos desviado un poco con esta pregunta, pero es cierto para los que trabajamos. — Nos enfocamos en la esencia de las reuniones, los saludos específicos. «No. El presidente visita a una docena de líderes y los saluda como de costumbre».

Los apretones de manos de Biden, o la falta de ellos, estaban bajo el microscopio. El viaje se produce después de que la Casa Blanca dijera que el presidente quiere limitar el contacto con otros en medio de la propagación del subtipo transmisible de la variante omicron de Covid-19. Biden ha roto notablemente con esa directriz en varias ocasiones en los dos días desde su llegada a Israel, ofreciendo choques de puños, agregando combustible a la especulación de que la directiva de la Casa Blanca era una excusa elaborada para que Biden evitara estrechar la mano del príncipe heredero. .

Biden en Arabia Saudita

Viaje a Yeda El asesinato de Khashoggi ha sido una espina clavada en el costado de la Casa Blanca desde que entró en vigencia a principios de este año, con base en la promesa de campaña del presidente de convertir a la nación en un país «paria». Biden hizo una pausa por un momento el jueves Se comprometió a plantear el asesinato de Khashoggi directamente con los líderes en Arabia Saudita, diciendo que «siempre» mencionaría los derechos humanos y que sus puntos de vista sobre el asesinato eran «absolutamente positivos». Funcionarios estadounidenses le dijeron a CNN anteriormente Se esperaba que Biden mencionara a Khashoggi con MBS durante el viaje.

Durante la noche, Arabia Saudita confirmó un anuncio esperado de que su espacio aéreo se abriría a las aerolíneas israelíes. Al señalar que se convertiría en el primer presidente de Estados Unidos en volar de Israel a Arabia Saudita, Biden elogió la «decisión histórica» ​​que siguió a «meses de diplomacia constante».

La medida se produce en medio de los altos precios de la gasolina y la inflación generalizada en los EE. UU. y en todo el mundo. La invasión de Rusia a UcraniaEl presidente y otros funcionarios han descartado el rico suministro de petróleo de Arabia Saudita como la principal motivación para el viaje.

Las reuniones con los líderes saudíes se centrarán en fortalecer el alto el fuego en curso en Yemen, la cooperación tecnológica que incluye 5G, energía limpia, infraestructura global y derechos humanos, y discutir el suministro de energía global, dijo un alto funcionario de la administración.

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Pero el funcionario sugirió que los funcionarios de EE. UU., Arabia Saudita y otros Medio Oriente hablarían sobre temas de seguridad energética y que Biden se comprometería con los líderes mundiales para reducir los precios del gas.

«Dadas las condiciones actuales del mercado, creo que la conversación se centra realmente en cómo vemos las cosas? ¿Cómo vemos los próximos seis meses, cómo podemos mantener los mercados equilibrados para contribuir al crecimiento económico continuo? Nuestro enfoque general no depende solo de los saudíes, sino también de otros productores», dijo el funcionario.

El funcionario agregó: «Por supuesto, el presidente ha dicho durante meses que hará todo lo posible para bajar los precios. Eso incluye la liberación de nuestras propias reservas estratégicas de petróleo. Eso incluye la diplomacia con otros productores. Producción nacional».

Biden en Cisjordania

Pero antes de volar a Arabia Saudita para la parte más estresante de su viaje, Biden tuvo una serie de compromisos en Jerusalén Este y Cisjordania y varios anuncios de financiación destinados a ayudar a los palestinos.

Biden pronunció declaraciones en el Hospital Augusta Victoria en Jerusalén Este y anunció que está pidiendo al Congreso que apruebe hasta $100 millones para la Red de Hospitales de Jerusalén Este. El expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, recortó $25 millones en fondos planificados para la red durante su tiempo en el cargo.

“Parte de nuestro compromiso es apoyar la salud y la dignidad del pueblo palestino”, dijo, señalando el “grave número de víctimas” de la epidemia de covid-19 en el sistema hospitalario.

Continuó: «Trabajando juntos, es mi oración que Estados Unidos ayude a aliviar la carga de la deuda de los hospitales, apoye mejoras de infraestructura específicas y apoye reformas clave en la atención al paciente que aseguren la sostenibilidad financiera a largo plazo».

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Las reuniones siguieron a la sesión del jueves con el primer ministro israelí, Yair Lapid, quien dijo que la visita del presidente el viernes mostró «su compromiso con la fuerza militar y diplomática de Israel» y «conmovió a todo el país».

Se espera que el presidente anuncie el viernes por la mañana $ 201 millones adicionales para la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente para apoyar a los refugiados en Cisjordania, Gaza, Jordania, Líbano y Palestina. SiriaSegún la Casa Blanca.

Israel se comprometió a trabajar con los palestinos para acelerar la implementación de una red 4G en Gaza y Cisjordania, y se espera que Biden anuncie el objetivo de expandir esa infraestructura para fines del próximo año.

“Reconstruir las relaciones con los palestinos que fueron cortadas por la administración anterior es una prioridad para el presidente Biden”, dijo el funcionario.

El funcionario dijo que Biden le dirá a Abbas que Israel acordó aumentar el acceso al Puente Allenby para que los palestinos y otros tengan acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana en septiembre. Israel controla el único puente a través del cual los palestinos ingresan a Jordania desde Cisjordania.

«También anunciará medidas para generar apoyo de base para la paz, incluido el apoyo a la cooperación y los intercambios profesionales para generar confianza mutua entre los sectores de salud palestino e israelí», dijo el funcionario.

Estados Unidos proporcionará $ 15 millones adicionales en ayuda humanitaria a los palestinos en respuesta a la inseguridad alimentaria exacerbada por la ocupación rusa de Ucrania.

Antes de partir hacia Arabia Saudita, Biden «visitará la Iglesia de la Natividad para subrayar el apoyo a los cristianos que enfrentan desafíos en la región», dijo el funcionario.

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Kaitlan Collins de CNN contribuyó a este informe.

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